Messier 003

Messier 003

L'objet a été découvert en 1764 par Charles Messier et fut résolu pour la première fois en étoiles par William Herschel vers 1784. La première étoile variable de l'amas fut découverte en 1889 par Pickering. En 1953, Allan Sandage découvrit des étoiles bleues dans l'amas.

Caractéristiques intéressantes:

L'amas est l'un des plus importants par le nombre d'étoiles : il en compterait pas moins d'un demi million. La taille de l'amas est d'environ 160 années-lumière. De tous les amas connus, M3 est celui qui contient le plus d'étoiles variables : pas moins de 210 ont été recensées. La détermination de la période de certaines de ces étoiles, les céphéides, a permis de nous faire une idée précise de la distance de l'amas (34 000 années-lumière).

La plupart des étoiles de l'amas sont âgées de 10 milliards d'années mais il contient un nombre assez élevé d'étoiles bleues, donc jeunes.

Observation:

M3 est certainement l'un des plus beaux objets à observer dans un instrument d'amateur. L'amas est repérable aux jumelles et se présente alors comme une tache blanchâtre et diffuse. Il suffit pour cela d'observer la zone située à mi-chemin entre α Bootis (Arcturus) du Bouvier et α2 Canum Venaticorum (Cor Caroli) des Chiens de chasse. Un télescope de 114 mm permet de distinguer le noyau brillant du pourtour de l'amas de plus faible luminosité. Un télescope de 150 mm permet de résoudre la plupart des étoiles périphériques de l'amas. La vision devient féerique avec un instrument de 200 mm.

  • Données Objet

    M 3 - NGC 5272 - Mel 119
    Type: amas d'étoiles globulaire (VI)
    Magnitude: 6.20
    Luminosité de surface: 21.10 mag/s d'arc²
    Index de contraste: 1.14
    AD/Déc (J2000.0): 13h42m11.62s/+28°22'38.2"
    AD/Déc (de la date): 13h43m04.80s/+28°16'51.7"
    Long./lat. écl. (J2000.0): +191°19'56.7"/+35°56'38.2"
    Constellation UAI: CVn
    Grandeur: +0°18'00.01"
    Distance: 10.400 kpc (33924.8 al)
    Décalage vers le rouge: -0.000471±0.000019
    Description morphologique: intermediate concentrations of stars.

Type
Calendrier
Constellation